Καρυές

Η πρωτεύουσα του Αγίου Όρους βρίσκεται στο μέσον της Αθωνικής χερσονήσου και αποτελεί την έδρα του Πρώτου. Στις Καρυές διαμένουν οι αντιπρόσωποι των δεκαεννέα εκ των είκοσι μονών, στα κτήρια που ονομάζονται Κονάκια.

Κεντρικός ναός των Καρυών είναι ο Ιερός Ναός του Πρωτάτου, που τιμάται στη μνήμη της Κοιμήσεως της Θεοτόκου. Οι τοιχογραφίες του Ναού είναι έργο του Εμμανουήλ Πανσέληνου, του βασικότερου εκπροσώπου της Μακεδονικής Σχολής Αγιογραφίας.

Εκεί βρίσκεται και η θαυματουργή εικόνα της Παναγίας, το Άξιον Εστίν. Η εικόνα ονομάζεται έτσι, διότι μπροστά της πρωτοψάλθηκε από τον αρχάγγελο Γαβριήλ ο γνωστός ύμνος. Την ιστορία της εικόνας έγραψε το 1548 ο Πρώτος του Αγίου Όρους, ο ιερομόναχος Σεραφείμ που διέπρεψε στην αρετή, τη σοφία, τη μάθηση και την ακτημοσύνη.

Δίπλα στον Ναό του Πρωτάτου, δεσπόζει ο Πύργος, αλλά και η  Αθωνιάδα Σχολή, η Διοίκηση του Αγίου Όρους και οι διάφορες αρχές και υπηρεσίες, όπως τα κτίρια της Αστυνομίας, του ιατρείου, του ταχυδρομείου, ο φούρνος, τα καταστήματα με τα εκκλησιαστικά είδη, καθώς και τα κελιά μοναχών.