Άγιος Χαράλαμπος: Ο περήφανος καβαλάρης που «έδιωξε» την πανούκλα από τα Βασιλικά

Άγιος Χαράλαμπος: Ο περήφανος καβαλάρης που «έδιωξε» την πανούκλα από τα Βασιλικά

Πως ο Άγιος κυνήγησε το «σύννεφο» και έσωσε το χωριό

 

Ένας περήφανος καβαλάρης, είναι για τους κατοίκους των Βασιλικών Θεσσαλονίκης ο Άγιος Χαράλαμπος, αφού έτσι τον είδαν παλιοί κάτοικοι να απομακρύνει την πανούκλα που σαν μαύρο σύννεφο είχε σκεπάσει το χωριό τους. Ο Άγιος Χαράλαμπος, όπως αναφέρουν ιστορίες ντόπιων, που μεταδίδονται από γενιά σε γενιά, ήταν Αυτός που προστάτευσε το χωριό τους και δεν το άγγιξε η πανούκλα. Όταν η αρρώστια αυτή θέριζε, όχι μόνο την Ελλάδα, αλλά ολόκληρη την Ευρώπη και παντού επικρατούσε ο τρόμος και η απελπισία.

Ο ατρόμητος καβαλάρης

Σύμφωνα, λοιπόν, με τη λαϊκή παράδοση ένας κάτοικος των Βασιλικών, που επέστρεφε στο σπίτι του είδε έναν περήφανο καβαλάρη να τρέχει στα όρια του χωριού. Δεν ήταν όμως αυτό που τράβηξε το βλέμμα του, αλλά ένα πυκνό μαύρο σύννεφο, που βρισκόταν μπροστά από τον καβαλάρη και φαινόταν να απομακρύνεται από το χωριό. Το σύννεφο έφευγε σαν να φυσούσε αέρας, αλλά τη μέρα εκείνη δεν είχε άνεμο. Αυτός που «κυνηγούσε» το σύννεφο έμοιαζε να είναι ο ίδιος ο καβαλάρης. Ο συγκεκριμένος κάτοικος διηγήθηκε την ιστορία του και σε άλλα άτομα λέγοντας πως ο άγνωστος αυτός άντρας φαινόταν να «κυνηγάει» το σύννεφο και να το διώχνει μακριά από τα Βασιλικά. Ο ίδιος είπε πως τον παρακολουθούσε για αρκετή ώρα μέχρι που άλογο και αναβάτης χάθηκαν από τα μάτια του.

 

Πως τα Βασιλικά σώθηκαν από τον Άγιο Χαράλαμπο

Έγινε ο προστάτης τους

Την επόμενη μέρα μία δυσάρεστη είδηση έφτασε στα Βασιλικά. Η πανούκλα είχε «χτυπήσει» σε μία κοντινή περιοχή, ωστόσο το δικό τους χωριό, σαν από θαύμα, έμεινε αλώβητο. Η μέρα που ο περήφανος αυτός καβαλάρης έδιωχνε το «σύννεφο» από τα Βασιλικά, ήταν ανήμερα του Αγίου Χαραλάμπους. Και από τότε οι κάτοικοι των Βασιλικών θεωρούν τον Άγιο Χαράλαμπο προστάτη τους και τον τιμούν όπως του αρμόζει. Μάλιστα, για πρώτη φορά φέτος θεσπίζεται στα Βασιλικά επίσημος εορτασμός του Αγίου με τη μορφή τετραήμερων εκδηλώσεων, που λήγουν ανήμερα του Αγίου Χαραλάμπους, δηλαδή στις 10 Φεβρουαρίου. Πρόκειται για τα «1α Χαραλάμπεια», που πραγματοποιούνται με τη στήριξη της Μητρόπολης Κασσανδρείας.

Προστατεύει από τα λοιμώδη νοσήματα

Ο Άγιος Χαράλαμπος θεωρείται προστάτης από τα λοιμώδη νοσήματα και ιδίως από την πανούκλα. Γεννήθηκε και έζησε στη Μαγνησία της Μικράς Ασίας, επί αυτοκράτορος Σεπτιμίου Σεβήρου (192-211). Όταν ο συγκεκριμένος αυτοκράτορας εξαπέλυσε διωγμούς κατά των Χριστιανών, ο Χαράλαμπος, που ήταν τότε ιερέας, συνελήφθη και υποβλήθηκε σε φρικτά βασανιστήρια από τον έπαρχο Λουκιανό για να αρνηθεί την πίστη του. Όταν ο Άγιος Χαράλαμπος διακήρυξε με παρρησία την πίστη του, ο βασανιστής του προσπάθησε με το ξίφος του να τον σκοτώσει. Ωστόσο, ως εκ θαύματος, το χέρι με το οποίο κρατούσε το ξίφος αποκόπηκε και έμεινε κρεμασμένο στο σώμα του Χαράλαμπου. Τότε, ο Άγιος προσευχήθηκε και το χέρι συγκολλήθηκε και πάλι στο σώμα του.

 

 

Βλέποντας αυτό το θαύμα, πολλοί από τους παρισταμένους πίστεψαν στο Θεό, ανάμεσα τους και οι δύο δήμιοι, που βρίσκονταν στο σημείο. Ταπεινωμένος, ο Λουκιανός διέταξε τον αποκεφαλισμό του Χαράλαμπου, αφού πρώτα τον διαπόμπευσε δια μέσου της πόλης. Στον Άγιο αποδίδεται επίσης και η διάσωση της Ζακύνθου από την πανούκλα το 1728. Τμήματα των λειψάνων του φυλάσσονται στη μονή του Αγίου Στεφάνου στα Μετέωρα και στον ομώνυμο ναό των Θεσπιών Βοιωτίας.

Είναι χαρακτηριστικό ότι ο Άγιος Χαράλαμπος απεικονίζεται συχνά να ποδοπατεί την πανούκλα, που εμφανίζεται με τη μορφή μιας αποκρουστικής γυναίκας, η οποία βγάζει καπνούς από το στόμα της. Σε άλλες εικόνες ο άγιος κρατάει από τα μαλλιά ένα δαίμονα, προσωποποίηση της πανούκλας.

 

 

Αφήστε μια απάντηση